Parque Nacional Phong Nha

Catedrales subterráneas y paisajes que atrapan
El parque nacional de Phong Nha es conocido por sus espectaculares cuevas, para todos los gustos.

Nos hablaban de catedrales subterráneas y de paisajes que atrapan. Fuimos a comprobarlo: el Parque Nacional Phong Nha es un imprescindible en Vietnam.

En nuestro Vietnam Exprés nada estaba planeando dos días antes de llegar. Conforme se acercaba la fecha límite para saltar al siguiente país decidimos que aunque fuera una visita “rápida” queríamos hacer a este país que nos atraía y nos generaba dudas a partes iguales. Gracias a esto el viaje se está componiendo con las recomendaciones de amigos y travel bloggers que nos están contando sus favoritos de Vietnam y la verdad es que nos está quedando un puzzle magnífico.

Candela y su capa mágica para protegerse del sol.

Fueron los chicos de Mochileando por la vida los que nos recomendaron el Parque Nacional Phong Nha, hasta entonces desconocido para nosotros. Nos lo incluyeron en su Top 3 así que algo bueno nos esperaba seguro.

Son Trach, auténtico pueblo en el corazón de Phong Nha.

El centro neurálgico de PhongNha es el pueblo de Son Trach. Sus 3.000 habitantes han sabido adaptarse al boom de las cuevas que surgió hace apenas una década y aunque su calle principal ahora se debe al turismo la realidad es que ha sabido mantener su esencia más rural. Apenas te sales de la ruta guiri te encuentras al señor que pasea a los búfalos y los lleva a bañarse al río mientras a ti se te queda cara de pánfila con semejante espectáculo. Ni que decir tiene que el pastor de búfalos por supuesto intenta entablar conversación con nosotros y somos incapaces de entender ni una sola palabra, aunque a él no le importa, nos suelta una retahíla y se queda tan a gusto.

Tienen cara de locos pero ¡son taaaan monos dándose el baño del día!

El parque nacional Phong Nha – Ke Bang es el paraíso de los amantes de la espeleología. Las montañas kársticas más antiguas de Asia (formadas hace unos 400 millones de años) además de ofrecer una belleza exuberante mezcla de vegetación y riscos picudos esconden un incontable número de cuevas enormes desconocidas hasta hace poco. La más famosa es Hang Son Doong, la cueva más grande del mundo y restringida a solo unos pocos. La lista de espera para visitarla es de más de un año y la excursión ronda los 3.000€ por persona… ¡Claramente hay que ser un gran amante de los paisajes subterráneos para hacer una inversión así! Y no, no es nuestro caso, jeje

Las cuevas son increíbles pero el paisaje al aire libre no se queda atrás.

Otra de las grutas más conocidas es Dark Cave o Hang Toi, visitada por los más aventureros ya que te lanzas por tirolinas para llegar a su entrada y una vez dentro te bañas en pozas de barro antes de practicar kayak por sus galerías.

Nosotros sólo visitamos Paradise Cave, pero salimos la mar de contentos 🙂

Nosotros decidimos visitar Paradise Cave, una especie de catedral gótica natural subterránea enooorme de la que se visita una parte mínima (1 km) de toda su inmensidad. No sabemos si fue suerte o es que de verdad es una zona poco visitada aún, pero podemos decirte que la mayor parte de la visita a la cueva la hicimos completamente solos, con el único sonido de las gotas de agua cayendo a nuestro alrededor. Una de esos momentos en los que la naturaleza te hace sentir pequeñito pequeñito.

Paradise Cave. Enorme, ¿no te parece? ¡Y para nosotros solos!

Hay más Cuevas: las de Phong Nha, a las que se llega en barquito, las de Tú Lan, las de Hang En… Pero tendrás que venir a conocerlas en persona jeje

Sin duda nuestro consejo más importante es que ¡No se te ocurra contratar un tour!. Parte del encanto de esta visita radica en hacerlo a tu aire y disfrutar de los espectaculares paisajes kársticos que conforman el parque. Dice el experto Patas Arriba en motos (vamos, Roberto)  que la carretera es apta para todos los públicos siempre que vayas con cuidado y no sea la primera vez que alquiles un scooter. Es tranquila y sin tráfico, pero puede haber gravilla suelta y algunas cuestecillas tipo montaña rusa que hacen sufrir a las motillos de por aquí, pero poco más… Sin contar con los búfalos que te encuentras, ¡claro! 😍

El paisaje es precioso y se disfruta mucho más desde una motillo haciendo decenas de paradas.
INFO ÚTIL
  •  Alquiler de motillo en el hotel: 100.000 dongs al día
  • Cada visita a las cuevas tiene gastos asociados. Si vas en moto, 5.000 dongs por aparcar. Después 500.000 dongs las entradas (para los dos) pero la mayoría de los hoteles te ofrecen un papelito con un descuento del 30% que se agradece un montón. Y por último, y probablemente más importante, los buggies. Desde la ventanilla de las entradas hasta la cueva hay unos 2 o 3 km (nadie lo tiene claro, pero con el calor que hace es un buen paseo). Para “evitarte” ese tramo ofrecen un servicio de buggies muy baratito (si contratas con más gente sale unos 25.000 dongs por persona ida y vuelta) peeero que es un poco tangue porque te lleva por un camino a la sombra muy agradable y te deja a los pies de una cuesta que dicen que son 600 m de longitud pero todos los allí presentes lo pusimos en duda y pensamos que era mucho más. A mi casi me da un mareo con ese calor, esa humedad y esa pendiente maligna. Se puede hacer, claro, pero creemos que el buggie es totalmente prescindible.
  • Sólo hicimos una comida en Phong Nha y poco podemos recomendar, pero el único sitio que probamos lo desrecomendamos, carete y regulero: Greenland Travel.
  • Nuestro hotel fue el Mountain View: oferta agoda 220.000 dongs y nos ayudaron con todo lo que pudieron y nos dejaron ducharnos antes de coger el bus. Eso sí, camas duras como les gustan en Vietnam y desayuno incluido normalito.

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